Wie is die man die op zondag het vlees levert?





Vraag je jezelf eigenlijk wel eens af hoe die rekken bij je kleine Turkse supermarkt op de hoek toch altijd maar weer kunnen uitpuilen? Hoe al die bananen op de Albert Cuypmarkt komen en waar  ‘snackbar Ali’ zijn bitterballen haalt? Ik heb in ieder geval nooit een bananenboom of een koeienstal in het Vondelpark zien staan. Toch lijkt het voedselaanbod in Amsterdam onuitputtelijk en oneindig. Op een afgelegen terrein aan de rand van Amsterdam is bijna alles wat dagelijks in de Mokumer maag verdwijnt, te vinden. Van kikkererwt tot kiloknaller, afkomstig uit verre oorden overzee en overland; klaar om af te reizen naar winkels en restaurants. Tijdens de week van de smaak opent deze voedselvlakte op zondag 26 september haar deuren voor het grote publiek. Voor wie niet kan wachten, bij deze een klein voorproefje van een nieuwsgierige consument.
De ingang van ‘de buik van Amsterdam’ doet me denken aan autovakanties naar Zuid-Frankrijk. Toch zijn het niet de geuren van provençaalse kruiden of versgeplukt fruit die hier in het rond zinderen. Het zijn de slagbomen, de péage-achtige hokjes en de ronkende motoren van vrachtwagens. In het holst van de nacht gonst het hier van de bedrijvigheid: tientonners beladen met levende kippen en kraakverse kroppen sla, zachte frambozen, versgevangen vis, ingeblikte aubergines en enorme emmers yoghurt brommen in alle vroegte het terrein op. Na goedkeuring van het oog van de meester verlaten de blikjes, bakjes en bloemkolen het centrum. Als nerveuze dertigers die via een datingsite een afspraakje hebben gaan ze op weg naar de laatste stop: de schappen van een supermarkt of een bord van een restaurant. Ze hopen op liefde op het eerste gezicht; want een verliefde consument is immers een tevreden klant.
Maar wat gebeurt er op het Food Center? Welke geheimen schuilen er achter de hoge hekken van dit terrein? Wat zijn de geheime trucs van de fruitverkopers en wat denkt de cassière als ze even niks te doen heeft? Is er wel eens een koe ontsnapt en wat is het lievelingseten van een kippenslachter? De komende weken zoek ik het uit. Kijkt u mee? 

"Zelfs op vakantie ga ik nog even naar de markt.”

2012 (NRC-Next 02-07)